Нательные крестики времени первых христиан не имели изображения распятия. Как таковое, оно появилось в Средние века. Примечательно то, что эта традиция была всего лишь проявлением личного благочестия верующих, которая впоследствии вросла в сознание христиан на столько, что отсутствие крестика расценивалось, как грех или даже предательство Православия. Из истории, мы можем увидеть, что когда неверные пытали и заставляли отказаться от веры христиан, они первым делом заставляли снять с себя нательный крест, а не говорить какие-то формулы. Здесь крест выступает, как Символ веры. Снимешь - отвергнешь веру, не снимешь - сохранишь.

                              

Источник: http://www.pravkrest.ru