Симферополь, с греческого «город пользы», название городу дано рескриптом Екатерины II в феврале 1784 года, до этого поселение именовалось Ак-Мечеть. Административный, промышленный и культурный центр Крыма город Симферополь расположен в обширной котловине между Внешней и Внутренней грядами Крымских гор, на берегах реки Салгир.

                               

Ещё в древности в долине Малого Салгира в пещере Чокурча-I были стоянки палеолитических охотников. В III столетии до нашей эры на обломках Великой Скифии образовались три царства, одно из них в Крыму. Его столицей становиться город на Петровских скалах, в границах нынешнего Симферополя. Древние греки называли его Неаполем Скифским. В 4 веке до нашей эры под ударами кочевых орд с востока Неаполь Скифский пришёл в упадок, превратившись в руины и пустырь. В таком случае, может, всё-таки правдива традиционная версия об основании Симферополя в июне 1784 года, когда появилось распоряжение Екатеринославского и Таврического генерал-губернатора Г. Потемкина про подвоз камня "для строения у Акмечета губернского города"? И уже дальше, по мнению, авторов историко-краеведческого очерка "Симферополь" (издания 1984 года), Симферополь развивается "не как наследник Ак-Мечети, а как совершенно самостоятельный город, построенный на пустом месте, рядом с Ак-Мечетью".

                              

С этой точкой зрения нельзя согласиться, ибо она противоречит даже тем документам, что подбирались для сборника "Симферополю 200 лет. 1784-1984"; так, в рапорте симферопольского городничего таврическому губернатору 26 апреля 1816 года сообщается, что "в городе русских и татарских дворов 445". Это преимущественно строения средневековой Ак-Мечети. А, сколько их было на момент аннексии Крымского ханства Российской империей? Российское камеральное описание Крыма даёт такой счёт: в Ак-Мечети 308 домов. Выходит, что за 33 года российского правления количество домов выросло на треть, это много, но всё же большинство домов остались от Ак-Мечети. И другие документы свидетельствуют про неразрывное единство Ак-Мечети и Симферополя. Ещё долго оба названия функционировали вместе. В протоколе заседания Таврического областного правления от 23 мая 1783 года отмечается, что "с Ак-Мечети будет губернский город Симферополь". И значительно позднее татарское название употребляется равноправно. Наиболее красноречивым в этом отношении является указ императора Александра-I от 8 октября 1802 года про образование Таврической губернии, в котором говорится: "Губернским городом сей губернии, назначается Симферополь (Ак-Мечеть)".

                        

1784 год - поворотная дата в истории города, с этого времени его застройка ведётся по европейским стандартам, но всё-таки это не дата основания города. Кажется правильным выделить два периода в существовании города - татарский и европейский. Утверждение историков, которые писали, что Ак-Мечеть - это "небольшое поселение", неверно. Доказательств достаточно. Стоит, например, обратиться к "Книге путешествий" турецкого путешественника Эвлии Челеби. В середине 17 века он посетил Акмесжид (Ак-Мечеть) и дал развёрнутое описание этой столицы калги-султана, то есть наследника хана. Он характеризует Ак-Мечеть как "древний, многолюдный, застроенный город, в восточной части которого, расположенной на скалах, две тысячи каменных одно- и двухэтажных домов, надёжно построенных, покрытых черепицей, красной, как рубин". Про Ак-Мечеть, именно как о городе, писали французский инженер Боплан, немецкий историк Тунман и другие авторы.

                                  

Датой появления названия Симферополь следует считать 8(19) февраля 1784 года - день подписания Екатериной-II указа: "Об административном устройстве Таврической области". Итак, город получил имя: Симферополь. В те годы установилась официальная мода на псевдо-древнегреческую топонимику. Название "Симферополь" на "модном" тогда языке равнозначно выражению "город пользы". Обычно добавляют: или "город собиратель". Но это более поздний домысел - основан Симферополь именно как город пользы. Между тем ошибка укоренилась и переползает из книги в книгу. Причина в том, что древнегреческое "симферополис" действительно переводится двояко "город пользы", "город собиратель". Да и сама историческая роль Симферополя "прирождённого собирателя", центра Крыма, тоже не могла не сказаться. Так появилась на свет божий топонимическая легенда. А в проекте Екатерины-II яснее ясного: "сие наименование значит город - пользы, а потому герб - улей с пчёлами, имеющий наверху надпись "полезное".

                                    

В 1784 году были возведены четыре административных корпуса, так началась перестройка Симферополя на европейский лад. После смерти Екатерины-II в 1796 году строительство города прекратилось. Павел-I упразднил Таврическую область, включив её в состав Новороссийского наместничества, Симферополь вновь нарекли Ак-Мечетью. 8 октября 1802 года Симферополь, учитывая географическое положение, вновь стал главным городом Крыма - центром новообразованной Таврической губернии. Согласно плану 1842 года к юго-востоку от главной улицы (ныне проспект имени Кирова) оставлялась сеть криволинейных улочек Ак-Мечети, севернее и западнее которой осваивались сетки прямоугольных кварталов. В конце XIX века застройка города "перешагнула" на правый берег Салгира. В настоящее время Симферополь сохранил центральное ядро с исторически ценной застройкой. Центр обогащается интересными общественными зданиями, строящимися по индивидуальным проектам. Вокруг него выросли крупные жилые массивы с многоэтажными домами.